Titre français: Valérian et la Cité des Mille Planètes
Réalisation: Luc Besson
Interprètes: Dane DeHaan, Cara Delevingne, Clive Owen, Rihanna
Scénario: Pierre Christin, Jean-Claude Mézières

Durée: 137‘
Genre: Film de science-fiction
Date de sortie: 26/07/2017
Cotation: * (de ooo -restez chez vous- à **** -rdv de toute urgence au cinéma)

Au fil des ans et des siècles, la station orbitale internationale Alpha est devenue en soi une mini-planète accueillant d’abord toutes les nationalités terrestres puis peu à peu tous les peuples extra-terrestres. Trop grande désormais pour être juste un satellite en orbite, le gouvernement terrien décide de l’envoyer ainsi que tous ses habitants dans l’espace...

Ah, Dieu sait si on l’attendait en Europe ce VALERIAN AND THE CITY OF A THOUSAND PLANETS! Pour plein de mauvaises raisons d’ailleurs: d’abord parce qu’il s’agissait de l’adaptation d’une BD culte dans l’univers franco-belge de la BD, ensuite parce que les ‘teasing’ successifs de Luc Besson (THE FIFTH ELEMENT, LUCY) à la tête de cette gigantesque machinerie nous avaient mis l’eau à la bouche, enfin parce que le casting laissait pantois, les choix ne semblant pas des plus judicieux et laissait à penser (de façon justifiée au regard du résultat) que l’alchimie entre les deux interprètes ne prendrait pas, et parce que le budget prévu était incroyable pour un film français (180 millions de dollars, semble-t-il).

Mélangeant la thématique du tome 2 (“L’empire des mille planètes” et son marché) et l’histoire du tome 6 (“L’ambassadeur des ombres” dans lequel la station Alpha est en fait Point Central), le scénario de Besson pioche dans l’oeuvre de Christin et Mézières sans en retranscrire hélas la thématique principale du récit. Car Laureline et Valérian sont d’abord des agents spatio-temporels, et pas de simples voyageurs de l’hyper-espace à la Star Trek. Et on peut se demander pourquoi avoir perdu cette dimension de manipulation du temps (même si il faut bien dire qu’elle n’est pas exploitée dans “L’ambassadeur des ombres”)?

Mais l’adaptation manquée ne s’arrête pas là, et on ne comprend pas non plus pourquoi Besson a été prendre des idées dans tous les films précédents (STAR WARS, STAR TREK, etc), mettant en scène dans la deuxième partie du film de nombreux combats spatiaux, plutôt que d’user du matériel inédit à sa disposition, inédit mais aussi très riche. Par exemple, où sont donc passés l’humour à répétition des Shingouz (les 3 vendeurs d’information) ou les gags adorablement grinçants du transmuteur grognon (renommé en ‘convertisseur’)?

Valerian and the City of a Thousand Planets - RihannaCôté personnages, Valérian (interprété par Dane DeHaan, A CURE FOR WELLNESS) est plutôt loin des caractéristiques du héros original, tandis que Laureline (joué par Cara Delevingne, PAPER TOWNS, SUICIDE SQUAD) bénéficie largement du caractère fort de son homonyme de papier, le duo ne fonctionnant pas parfaitement malheureusement.

Cela étant dit, et si clairement le scénario prend le public dans le sens basique du poil avec un humour très simpliste, Besson tente de déployer tous les effets spéciaux possibles et inimaginables dans un maelström de couleurs qui rend plutôt hommage au côté psychédélique de la BD (qui avait commencé en 1967 dans Pilote) mais qui perd son côté magique par un abus et un délire sans mesure, amenant le spectateur à un épuisement des pupilles sans le rendre pour autant plus satisfait du spectacle qu’il vient de voir.

Il y a donc de la déception dans l’air, principalement due à la qualité de l’oeuvre originale, mais aussi au manque d’enjeux un peu plus sophistiqués absents d’un scénario trop simple. Reste enfin à voir si cette gigantesque machine de guerre va convaincre le public visé alors que sa sortie en été en même temps qu’un DUNKIRK, SPIDER-MAN: HOME COMING ou encore  WAR FOR THE PLANET OF THE APES en compromet sérieusement l’impact.

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A propos de l'auteur

Eric Van Cutsem
Journaliste

Journaliste indépendant dès 1989 qui, depuis cette époque, se pose toujours la question de savoir si il est journaliste, informaticien, biologiste ou ... extra-terrestre. Peut–être un peu tout ça pensent certains...