Titre français: Ils vivent la nuit
Réalisation: Ben Affleck
Interprètes: Ben Affleck, Elle Fanning, Brendan Gleeson, Chris Messina
Scénario: Ben Affleck, Dennis Lehane

Durée: 129‘
Genre: Drame policier
Date de sortie: 18/01/2017
Cotation: **

Joe Coughlin a été combattre les allemands en Europe en 1917. De retour de la guerre, Joe est devenu braqueur de banque à son compte avant de rencontrer Albert White, le patron de la mafia irlandaise, qui a su trouvé les “mots” pour le convaincre de travailler pour lui...

Tiré d’un roman de Dennis Lehane, LIVE BY NIGHT est le quatrième long métrage de Ben Affleck derrière la caméra. Après le très flippant et noir GONE BABY GONE et le politique ARGO, Affleck se porte donc vers le polar noir, orientation mafieux et guerre des gangs.

Sur cette histoire tout en noirceur, l’acteur américain brosse une belle reconstitution de l’époque sur fond de racisme et d’immigration, le tout distillée par touches homéopathiques mais omniprésentes. L’histoire est riche et les personnages complexes mais hélas, il manque au film un je-ne-sais-quoi d’envolées lyriques, d’action et de profondeur. Voire de noirceur dans la mise en scène!

Et alors que le casting est plutôt bon, notamment avec une Elle Fanning (THE NEON DEMON, MALEFIQUE) en prostituée reconvertie en prêcheur, Ben Affleck aurait été plus inspiré de rester derrière la caméra et de ne pas imposer son jeu monolithique au personnage central privant ainsi le film de la subtilité de ce rôle.

Car si Ben Affleck a largement gagné ses galons de réalisateur au fil de ses films (faisant même penser à un Clint Eastwood dans sa démarche vis-à-vis de la mise en scène), il reste un acteur relativement moyen plus à l’aise sans doute dans les rôles de Batman (où sa stature fonctionne) que dans les rôles plus subtiles.

Au final, LIVE BY NIGHT est paradoxalement un des films les moins réussis de Ben Affleck même si il faut lui reconnaître d’indéniables qualités de mise en scène.

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A propos de l'auteur

Eric Van Cutsem
Journaliste

Journaliste indépendant dès 1989 qui, depuis cette époque, se pose toujours la question de savoir si il est journaliste, informaticien, biologiste ou ... extra-terrestre. Peut–être un peu tout ça pensent certains...